Red Bull Air Race débarque à Cannes !

Londres, Rio de Janeiro, Budapest, Abu Dhabi, San Diego, Indianapolis… Plus de trente villes, sur les six continents, ont été les hôtes de cette prestigieuse course. Mais jamais une ville française !

Première fois en France

Cannes est donc la première commune de l’Hexagone à figurer au calendrier de l’événement mondial Red Bull Air Race. Le maire David Lisnard en a fait l’annonce ce mercredi 8 novembre à l’occasion du dévoilement mondial ­– depuis la Croisette ! – de la saison 2018 de la célèbre compétition.

Le plus grand championnat du monde de course aérienne fera donc étape dans le ciel de Cannes les 20, 21 et 22 avril prochain. « C'est un événement majeur et nous sommes heureux d'associer ce grand événement à la ville des événements mondiaux, s’est réjoui le premier magistrat. En avril prochain Cannes deviendra la Capitale du Sport en Plein Air… et en altitude ! »

Un événement inédit en France et d’un intérêt touristique majeur, ne pèsera pas sur le contribuable cannois, condition imposée par la municipalité pour son organisation.

Trois jours d’événement

Pendant trois jours, la Croisette et les plages vont donc voir défiler, puis s’affronter les meilleurs pilotes du monde. Le premier jour sera consacré aux vols d’essais, le deuxième aux tours de qualification. La finale aura lieu le troisième jour. Il s’agit d’une course contre la montre, sur un parcours jalonné de pylônes gonflables, sorte de slalom aérien géant où chaque pilote doit réaliser le meilleur chrono en enchaînant deux allers-retours.

« C'est un véritable honneur d'ajouter la ville de Cannes, et donc la France, au calendrier de notre championnat du monde 2018. Nos pilotes sont très enthousiastes à l'idée de venir en compétition à Cannes », s’est félicité Erich Wolf, le manager général de la Red Bulle Air Race.

Un enthousiasme confirmé par le pilote tricolore, champion de voltige, Nicolas Ivanoff, ravi de cette première date en France : « Cette baie de Cannes se prête complètement à cette compétition. Je suis impatient de venir concourir ici, en Méditerranée. »

Vidéo

Cannes, ville aéronautique depuis 1910

A travers cette manifestation, Cannes renoue avec une tradition aéronautique de plus d’un siècle, souvent méconnue.

Le 27 mars 1910, soit un an seulement après la première traversée de la Manche par Louis Blériot, le coup d’envoi de la «Semaine de l’Aviation Civile» – manifestation aérienne d’envergure opposant les meilleurs pilotes internationaux de l’époque – était donné à Cannes. Cet évènement fut marqué par l’exploit de Nicolas Popoff qui, devant un public de 50 000 curieux, réalisa un survol, à près de 210 mètres d’altitude, de la baie de Cannes et l’île Sainte-Marguerite pendant 18 minutes et 20 secondes. « Cannes était déjà la Capitale des sports élégants, a rappelé David Lisnard, mais aussi une ville de meetings aériens dès le début du 20e siècle. Nous renouons ainsi avec cette tradition et ce lien aéronautique. La Red Bull Air Race est une grande nouvelle pour Cannes, son attractivité touristique ».